En Estados Unidos la exploración petrolífera y gasífera mediante la técnica conocida como fracturación hidráulica, "fracking", ha convertido muchos territorios propensos a eventos sísmicos, poniendo en riesgo a siete millones de habitantes.

Fracking pone en riesgo sismico a 7 millones de estadounidenses

05-04-2016. Siete millones de personas viven en zonas de riesgo sísmico en Estados Unidos a causa de la explotación petrolera y gasífera, informó hoy el Servicio Geológico Nacional (USGS).

La técnica conocida como fracturación hidráulica, "fracking" ha hecho que muchos territorios del país se convierta en uno altamente propenso a eventos sísmicos.

“Al incluir los eventos provocados por el ser humano (...) por inyección o extracción de fluidos, nuestra evaluación de los riesgos de terremoto han incrementado de manera significativa en zonas de EE.UU.”, aseguró Mark Petersen, jefe del proyecto de mapa de riesgo sísmico del USGS.

Los estados más propensos a padecer este fenómeno son Oklahoma, Kansas, Texas, Colorado, Nuevo México y Arkansas. De ellos, en Oklahoma y Texas es donde hay mayor número de habitantes en riesgo.

Sin embargo, un vocero del Servicio Geológico Nacional informó que el estudio hecho por la institución demuestra que “muchas más partes del país cuentan con significativas posibilidades de registrar uno de estos terremotos en el próximo año” al sumarse las zonas de riesgos naturales propensas a terremotos como California, región donde se encuentra la falla tectónica de San Andrés.

Así, entre 1973 y 2008, en Estados Unidos hubo una media de 24 terremotos de magnitud 3 o más por año, pero entre 2009 y 2015, la media se situó en 318, según lo informado por la USGS.

El "fracking" es una técnica de extracción que inyecta en el subsuelo una mezcla de agua y productos químicos a altas presiones para romper las rocas porosas que almacenan los combustibles y así liberarlos. El auge de la fracturación hidráulica se encuentra detrás del “boom” energético en EE.UU.

En Contexto
Durante 2010, Oklahoma, donde se concentra un gran número de pozos de “fracking” registró tres terremotos superiores a la magnitud 3 en la escala de Richter; pero en 2015 se registraron 907.

En febrero de este año sufrió el tercer sismo de mayor magnitud de su historia, de magnitud 5,1 en la escala Richter, afortunadamente el movimiento telúrico no dejó víctimas ni daños materiales.

Estas estadíticas han hecho que a principio de marzo, la Oklahoma Corporation Commission (OCC) informara que se reducirá el volumen de inyecciones de aguas residuales un 40 por ciento en 400 pozos que hay dentro del estado.

Ecoportal.net



precios del petroleo 1
Todo tiempo pasado fue mejor.

Tal vez eso estén pensando los jefes petroleros de Venezuela, Arabia Saudita, Qatar y Rusia, quienes este martes anunciaron un plan para detener la caída de los precios internacionales congelando los niveles actuales de producción.

El año que pueden estar añorando es 1973.

Tal vez fue ahí el momento en que los grandes exportadores del crudo exhibieron su mayor poder de control sobre el mercado, al imponer un drástico embargo por razones políticas, motivado por la guerra árabe-israelí, que disparó los precios internacionales del crudo a niveles entonces considerados como siderales.

Desde entonces, los grandes productores, incluyendo a los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y otros independientes como Rusia, han tenido bastante menos éxito en sus intentos por mover el mercado, ya sea por motivaciones políticas o puramente económicas.

Disciplina

Los intentos de los cuatro grandes exportadores petroleros por operar como un bloque unificado que pueda mover hacia arriba los deprimidos precios del crudo de una manera sustancial y sostenida, enfrentan un problema esencial: la disciplina.

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Pues cuando los principales exportadores frenan la producción y consiguen así elevar los precios, crean una tentación casi irresistible para los demás: hacer caso omiso de los compromisos de reducir la producción y, por el contrario, aprovechar los mejores precios para salir a vender y ganar mercado.

Lo que en el largo plazo va en detrimento de todos los productores, pues los precios vuelven a bajar por la mayor oferta.

Pero que en el corto plazo le ofrece a los productores "indisciplinados" la perspectiva de ganancias sustanciales a costa de sus socios mayores.

Eso fue lo que ocurrió en intentos anteriores, como en la década de 1980, cuando los precios estaban bajos.

En 1982, Arabia Saudita lideró una decisión de disminuir la producción para buscar elevar los precios pero vio cómo sus competidores aprovecharon para quitarle mercados.

Sus colegas de la OPEP hicieron poco caso. Y nuevos productores que surgían por fuera de la organización también entraron a ganarse el espacio que dejaban los otros con la baja de producción.

El resultado, la OPEP, que en 1979 controlaba 50% del mercado, vio caer su participación al 29% en 1985. Ese año Arabia Saudita amainó sus intentos por controlar la oferta.
Y los precios se mantuvieron bajos por el resto de la década de 1980 y solo se recuperaron en 1990 cuando estalló la primera guerra del Golfo.

Una estrategia distinta

Un cuarto de siglo después, el mundo petrolero enfrenta otra crisis de precios por la sobreproducción petrolera. Pero cuando los precios empezaron a caer a finales de 2014 y comienzos de 2015, Arabia Saudita intentó una estrategia distinta.

En vez de disminuir la producción, como en oportunidades anteriores, la mantuvo a toda máquina, lo que aceleró el desplome de las cotizaciones del crudo.

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La lógica saudita era otra. Esta vez querían mantener los precios bajos para espantar a los nuevos productores, en particular al frackingen Estados Unidos. Esto con la esperanza de sacarlos del mercado y lograr así que en el largo plazo se redujera la producción y se estabilizaran los precios.

Sin embargo, otras naciones productoras tal vez no puedan darse el lujo de esperar a que los bajos precios saquen del mercado a sus competidores, cuando ellos mismos enfrentan graves problemas fiscales y necesitan con desesperación aumentar sus ingresos.

Siendo el caso más patente el de Venezuela, nación en donde las mismas autoridades reconocen que están al frente de un estado desastroso de las finanzas públicas.
Y que necesita, tal vez con mayor urgencia que otros, un repunte rápido en el precio de los hidrocarburos.

La estrategia parece haber cambiado una vez más a partir del martes. En esta oportunidad, los dos países con las mayores reservas petroleras del mundo, Venezuela y Arabia Saudita, se han puesto de acuerdo, junto con otros dos pesos pesados del mercado, Rusia y Qatar, para intentar nuevamente la fórmula de reducir la oferta.

Ahí está el detalle

Arabia Saudita, Rusia y Qatar coinciden ahora con la tesis venezolana de insistir en congelar los niveles de oferta para buscar una elevación rápida de los precios.

Pero con un condicionamiento importante.

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"Arabia Saudita, Rusia, Venezuela y Qatar hicieron el acuerdo condicional a que otros productores principales acordaran congelar la producción. Este es el detalle clave porque Irán no se ha sumado al acuerdo", indicó la consultora petrolera estadounidense Wood Mackenzie en una comunicación escrita proporcionada a BBC Mundo.

"La reunión (de los productores petroleros) se tornó en algo más parecido a un 'no evento' como resultado de esas condiciones", agrega.

Lo que nos regresa al problema original: las dificultades para ejercer la disciplina y asegurar que las otras naciones exportadoras mantengan a raya su producción en vez de aprovechar la coyuntura para arrebatarles mercado.

Las primeras reacciones de los precios este martes no son particularmente alentadoras.

Después de un breve aumento de la cotización en las primeras horas del martes, para la tarde el crudo había vuelto a caer. El petroleo estadounidense (West Texas Intermediate) llegó a US$29.

En junio de 2014 estuvo a US$116.

Avance
No obstante, los observadores no descartan que el anuncio de este martes luego de la reunión de ministros petroleros en la capital catarí sea un avance hacia una posición más unificada de los productores petroleros.

"Hay señales provenientes de Doha indicando que más discusiones tendrán lugar y que estas conversaciones pueden darle al mercado una razón para prestar atención. Es importante señalar que Irán ha dejado en claro que no considerará un congelamiento o recortes hasta que regrese a los niveles de producción de antes de las sanciones impuestas contra esa nación. Wood Mackenzie no espera que eso ocurra antes de finales de 2017", asegura la consultora.

Por bbcmundo.com

unicef copiaEl Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) ha estimado que este año 43 millones de niños de 63 países necesitarán de su ayuda para poder salir adelante, en un llamamiento a la comunidad internacional que también advierte de las habituales carencias de financiación, especialmente cuando se trata de conflictos prolongados.

El informe de Acción Humanitaria para la Infancia hace balance de las acciones emprendidas en 2015 y de los retos pendientes para recordar que millones de personas seguirán sufriendo los efectos del hambre y las guerras. El director ejecutivo de Unicef, Anthony Lake, ha subrayado que cerca de 250 millones de niños viven en países afectados por la violencia.

La agencia internacional ha reclamado 2.834 millones de dólares (unos 2.620 millones de euros) para sufragar sus programas humanitarios durante los próximos meses, en los que espera prestar asistencia a 76 millones de personas en 63 países. Unicef quiere llegar a 43 millones de niños y, por ejemplo, prevé tratar a 2,9 millones contra la desnutrición aguda grave, facilitar el acceso a la educación de 8,2 millones y vacunar contra la sarampión a 11,7 millones.

Siria continúa siendo el conflicto que más dinero requiere, ya que las consecuencias de la guerra se extienden más allá de sus fronteras. A los 316 millones de dólares requeridos para atender a los sirios dentro del país se suman otros 847 millones relativos a refugiados en Egipto, Irak, Jordania, Líbano y Turquía.

El conflicto también está en parte detrás de la llegada masiva de refugiados a Europa, una crisis para la que Unicef reclama 30,8 millones de dólares.

El informe sitúa por encima de los 100 millones de dólares en materia de necesidades a Yemen (180), República Democrática del Congo (130), Sudán del Sur (154), Sudán (116), Etiopía (106) e Irak (101).

Falta de fondos
Los llamamientos, sin embargo, no siempre quedan cubiertos por falta de fondos, algo que se hace particularmente palpable cuando se trata de crisis prolongadas como Afganistán, República Democrática del Congo, Níger o Sudán, que en 2015 recibieron menos del 40 por ciento de la financiación requerida. Malí y Uganda recibieron sólo un 17 y un 14 por ciento del dinero solicitado.

Unicef recoge en su informe que en 2015 recibió 2.200 de los 3.300 millones de dólares requeridos, un 68 por ciento del total. A pesar de la evidente deficiencia, la organización ha querido destacar que la financiación humanitaria creció un 31 por ciento en un año tras pasar de 1.700 a 2.200 millones de dólares.

También se han dado casos en los que prácticamente ha quedado cubierto el llamamiento lanzado por la agencia de la ONU. La atención de los refugiados sirios, para la que se solicitaron más de 600 millones de dólares -la mayor cantidad recogida en el informe de 2015- recabó el 97 por ciento del total.

El Gobierno de Estados Unidos se mantuvo el año pasado como la mayor fuente de recursos humanitarios (363 millones de dólares), por encima de Alemania (305) y la Unión Europea (146). Si se analizan las donaciones para fondos temáticos, el comité español de UNICEF figura en séptima posición, con 8 millones de dólares.

Estos fondos temáticos permiten a Unicef dar una respuesta "estratégica" y "rápida" a las necesidades de los niños y representaron el 11 por ciento del total de dinero recibido, ha destacado la organización internacional.

De cara al futuro, Unicef ha considerado "esencial" impulsar nuevas iniciativas para que las propias poblaciones damnificadas asuman la responsabilidad de su propia supervivencia, de tal forma que las comunidades puedan terminar reduciendo los riesgos y los impactos de los desastres naturales y los conflictos. La organización apuesta también por nuevas alianzas y por el desarrollo de plataformas y proyectos innovadores.

Un sistema al límite
Lake ha admitido en el prólogo del informe que "las necesidades se van acumulando a otras necesidades", pero ha insistido en que sigue habiendo "oportunidades" para salvar vidas y garantizar el futuro de millones de niños en situación vulnerable. En este sentido, ha advertido de que no se podrán alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) si "fallamos en llegar a los niños en países afectados por crisis humanitarias".

El responsable de Unicef ha pedido el "continuo apoyo y la generosidad" de los donantes, ya que la colaboración "sin precedentes" no basta cuando "el sistema humanitario está siendo forzado más allá de sus límites". "Los desafíos están creciendo y lo mismo debe pasar con nuestra respuesta", ha apostillado en su mensaje.

Tomado de abc.es





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El bosque tropical de Zika es un lugar silencioso, casi de ensueño, formado por 25 hectáreas de exuberante vegetación.
Está en Entebbe, a 23 kilómetros de la capital ugandesa, Kampala, y alberga todo tipo de animales y plantas. Entre ellos, 62 especies de polillas y otras tantas de mariposas, y también 40 especies de mosquitos.

Pero hace casi siete décadas, en ese lugar extremadamente apacible, los científicos descubrieron el virus que hoy tiene en alerta a gran parte de América Latina.

Un microorganismo que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se está expandiendo "de forma explosiva".

Qué es el virus zika, la enfermedad que se está propagando por América Latina
Lo hallaron en 1947 en unos monos, siete años antes de que se detectara la primera infección en humanos a 4.000 kilómetros de distancia, en Nigeria.

"Como en muchas otras ocasiones, los científicos que trabajaban aquí hace casi 70 años no estaban buscando este temido virus", cuenta la corresponsal de la BBC Catherine Byaruhanga mientras sortea la vegetación de la tupida selva.

"Estaban investigando la fiebre amarilla, pero se encontraron con un nuevo tipo de microorganismo, al que llamaron por el nombre de este bosque", añade la periodista.

"Solo dos casos"
La acompaña en su paseo Julius Lutwama, el virólogo jefe del Instituto de Investigación de Virus de Uganda, dependiente del Ministerio de Salud.

Lleva años estudiando el zika.
Parte de su trabajo lo desarrolla en la selva, propiedad del Instituto desde 1962 y ahora de acceso restringido.

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"¿Cuán seguro es que estemos aquí, en medio del bosque de Zika, sin ninguna protección", le pregunta la periodista.

"En este bosque hay mosquitos que transmiten varias enfermedades, incluido el zika", explica el experto.

"Pero sabemos que estos Aedes — el género del mosquito que puede transmitir el zika, el dengue y otras enfermedades— prefieren picar al amanecer y al atardecer".

Y es que ellos se encuentran recorriendo el bosque a plena luz del día.

¿Qué pasaría si matamos a todos los mosquitos que transmiten zika, dengue y chinkungunya?

"Los otros (mosquitos), los que son incluso comunes más allá del bosque, lo hacen también durante el día, pero no pican a humanos", dice.

"Prefieren los animales".

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En Uganda hay muchas variedades de mosquitos, pero según los registros del Instituto de Investigación de Virus no es muy frecuente que transmitan el zika.

De hecho, Lutwama asegura que en siete décadas solo ha habido dos casos confirmados de la enfermedad en el país.

Y ambos hace muchos años, subraya.

Falta de inmunidad

Pero entonces, ¿por qué se está propagando tanto y tan rápido en otra región del mundo?

"Una de las razones es que el virus se ha trasladado a un nuevo territorio", dice Lutwama.

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"Y en ese territorio ataca a personas que nunca antes habían sido afectadas por un virus como el del zika", explica.

"Sus cuerpos no están adaptados, o no tienen la inmunidad que tendrían si antes hubieran sido infectados por virus similares".

Pero también podría ser que en Uganda los registros de afectados no se correspondan con la realidad.

John Kayuma, uno de los jefes de laboratorio del Instituto de Investigación de Virus de Uganda, dice que es posible que muchos que hayan sido infectados no se estén sometiendo a las pruebas porque los síntomas de la enfermedad son leves.

En los casos en los que las señales que revelan la enfermedad son moderados, la persona puede tener fiebre de menos de 39°C, dolor de cabeza, debilidad, dolor muscular y en las articulaciones, e inflamación que suele concentrarse en manos y pies.

También suele presentarse una conjuntivitis no purulenta, edema en los miembros inferiores y erupción en la piel, que tiende a comenzar en el rostro y luego se extiende por todo el cuerpo.

Con menos frecuencia se presentan vómitos, diarrea, dolor abdominal y falta de apetito.

10 formas de protegerte del virus del zika
Estos síntomas son similares a los del dengue, la fiebre amarilla, el virus del Nilo Occidental, la encefalitis japonesa, y otras enfermedades, y eso hace que sea fácil confundirlas.

De hecho, el científico insiste en que eso es algo que no se puede perder de vista.

"Es posible que aquí (en Uganda) haya varios infectados con el virus del zika y, como no se tratan en hospitales, no los tengamos registrados", dice Kayuma.

"Existe la posibilidad de que haya más casos", de pacientes que piensan que tienen malaria, por ejemplo.

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Mientras, los expertos siguen estudiando el patrón de transmisión del virus, por si pueden ayudar a arrojar más luz sobre la enfermedad que tomó a una veintena de países latinoamericanos desprevenidos.

Un mal de cuyo origen se conoce poco, más allá de que se detectó por primera vez en este bosque tropical casi intacto.

Por bbc.com



El 1 de febrero se conocerán los candidatos que se disputarán la presidencia en las elecciones de noviembre.

eeuu
Los estadounidenses comenzarán a votar el 1 de febrero en las primarias para elegir a los candidatos que se disputarán la presidencia en las elecciones de noviembre. Estos son los diez elementos clave que hay que saber del comicio:

1. El conjunto de precandidatos del Partido Republicano, con una docena de aspirantes, es inusualmente grande. El hecho de que no lideren la manada candidatos respaldados por la clase dirigente, sino personas sin mayor trayectoria política como Donald Trump, alienta predicciones de que el partido podría sufrir divisiones.

2. El éxito de Bernie Sanders ha sido toda una sorpresa, sobre todo porque el precandidato se autodefine como "socialista democrático" en un país donde el término "socialista" es evitado como la plaga por los políticos. Pero si bien su mensaje franco ha calado entre los demócratas jóvenes y liberales, su falta de experiencia en materia de política exterior puede restarle apoyo.

3. Trump ha realizado la hazaña de liderar las encuestas pese a haber proferido polémicos comentarios que hubieran hundido a otros candidatos. Hasta sus adversarios admiten que ha sabido usar las redes sociales para mantener sobre sí los focos.

4. Los republicanos esperaban evitar una dura batalla primaria que obligara a los candidatos a asumir posiciones muy conservadoras. Ahora, los analistas temen que la lucha se prolongue hasta la primavera boreal e incluso advierten que puede no saberse el nombre del aspirante a la Casa Blanca hasta la convención del partido, en julio.

5. Tanto republicanos como demócratas pueden terminar con candidatos presidenciales con altos porcentajes de rechazo. Según un reciente sondeo de NBC News/Wall Street Journal, casi la mitad de los votantes estadounidenses tienen una mala imagen de Hillary Clinton y 6 de cada 10 de Donald Trump.

6. Un fallo de la Corte Suprema en 2010 facilitó a grupos políticos independientes, conocidos como "SuperPAC", recaudar y gastar enormes cantidades de dinero a favor de un candidato. Pero algunos candidatos, como el multimillonario Trump, pueden prescindir de donantes adinerados.

7. Pese a la inesperada escalada de Sanders en las encuestas, Clinton sigue bien posicionada para convertirse en la primera mujer nominada por un partido como candidata presidencial. Y si gana en noviembre podría hacer historia como la primera presidenta del país, en cuyo caso su esposo, el exmandatario Bill Clinton, estrenaría el rol de "Primer Caballero".

8. Históricamente, es muy difícil que un partido retenga el poder luego de controlar la Casa Blanca por dos mandatos, como han hecho los demócratas con Barack Obama. Por supuesto hay excepciones, como cuando en 1988 ganó el republicano George H.W. Bush tras ocho años de presidencia de su compañero de partido Ronald Reagan.

9. El voto hispano podría ser clave. Tanto Ted Cruz como Marco Rubio tienen raíces cubanas, lo que sus seguidores esperan ayude a los republicanos a conquistar votantes latinos tradicionalmente inclinados hacia los demócratas (70% de ellos votaron por Obama en 2012). Pero ambos mantienen un discurso duro en el tema migratorio. También hay que tomar en cuenta que muchos latinos están decepcionados de Obama.

10. Como en toda elección, sucesos inesperados pueden alterar dramáticamente la contienda, tales como un ataque terrorista, conflictos en Medio Oriente, más tensiones raciales, una decisión polémica de la Corte Suprema sobre medidas migratorias de Obama o un informe del FBI que critique el manejo de Clinton de sus correos electrónicos cuando era secretaria de Estado.

Agencia EFE


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