Lo que piensan algunos de los mas importantes historiadores españoles sobre este lamentable episodio

conquista o genocidioLa celebración de la Fiesta Nacional de España y del Día del Descubrimiento de América se vio enturbiada este 12 de octubre por una polémica provocada por distintas declaraciones en contra de la colonización de América por los españoles a partir de 1492. Los alcaldes de Barcelona y Cádiz criticaron las celebraciones por conmemorar matanzas y masacres pero, ¿cometió España un genocidio tras el descubrimiento de América?

En medio de los actos de celebración del 12 de octubre, Ada Colau activista social y política publicó un tuit en el que decía: “Vergüenza de estado aquel que celebra un genocidio, y encima con un desfile militar que cuesta 800 mil Euros. #ResistenciaIndigena”. El mensaje crítico de la líder de Barcelona provocó una catarata de reacciones por llamar “genocidio” a la colonización española.

Por su parte, el actor Willy Toledo, famoso por sus declaraciones polémicas, escribió en su cuenta de Facebook unos mensajes en los que empezando con un “me cago en...”, atacaba el 12 de octubre, la Fiesta Nacional de España e incluso a la Virgen del Pilar. Entre ellos, también criticaba la “conquista genocida de América”.

El tercero en discordia fue el alcalde de Cádiz, José María González. En su caso afirmó que, “nunca descubrimos América, masacramos y sometimos un continente y sus culturas en nombre de Dios. Nada que celebrar”.

Estos mensajes en las redes sociales desató un intenso debate entre quienes defienden que el descubrimiento y la colonización de América por los españoles fue un acontecimiento positivo en la Historia, también para los pueblos colonizados, y quienes consideran que, efectivamente, los conquistadores y las autoridades españolas cometieron masacres y exterminaron las culturas indígenas.

¿Un exterminio sistemático y planificado?
El Confidencial Digital se ha puesto en contacto con tres historiadores especializados en el descubrimiento y colonización de América para valorar si el estudio de esa época y los datos que se conocen permiten hablar de “genocidio”: un término que, según el diccionario de la Real Academia Española, significa “exterminio o eliminación sistemática de un grupo humano por motivo de raza, etnia, religión, política o nacionalidad”.

Esteban Mira es doctor en Historia de América, miembro de la Asociación Española de Americanistas y autor del libro “Conquista y destrucción de las Indias (1492-1573)”. Su opinión es contundente: “El genocidio en América está totalmente documentado, no se puede negar”. Y señala que los españoles, en su conquista, utilizaron tácticas aterrorizantes heredadas de los romanos, como cortar brazos u orejas como castigo, e incluso hubo casos de violaciones y pederastia contra niñas.

A continuación, precisa que “hubo etnocidio, y puntualmente casos de genocidio”. Lo explica añadiendo que la imposición de la lengua castellana, la religión católica y otras costumbres procedentes de España acabaron con las culturas locales, lo que se puede considerar etnocidio. Pero, además, la colonización provocó que se extinguieran pueblos enteros, en un verdadero genocidio tal y como se conoce actualmente, según afirma Esteban Mira.

El catedrático de Historia de América de la Universidad de Sevilla Antonio Acosta coincide en que “es innegable que el proceso de la conquista fue extremadamente cruel y brutal en todos los territorios de américa,. Sin embargo, opina que calificar eso de genocidio es “un total desacierto”.

Acosta argumenta que no se puede hablar de genocidio porque no hubo una operación de exterminio racial, ni hubo nunca directrices de la Corona en el sentido de destruir de forma deliberada a los pueblos indígenas. “Los conquistadores que llegaron a América vieron que la riqueza de esas tierras, más que el oro o la plata, era la mano de obra”, y por eso se crearon sistemas de control y trabajo forzado de los indígenas.

En una dirección parecida apunta Antonio Espino, catedrático de Historia Moderna en la Universidad Autónoma de Barcelona y autor de “La conquista de América: una revisión crítica”. Este experto destaca que “al poder no le interesaba exterminar a los indios de América, era un desastre económico porque necesitaba esa mano de obra esclava para explotar las minas de oro y plata”.

Según Espino, por un lado no se puede decir que lo ocurrido con la colonización española del Nuevo Mundo fuese un genocidio, porque considera probado que “no fue algo planificado, no hubo voluntad de exterminar a los indígenas”. Sin embargo, añade que en la práctica, los efectos que la conquista fueron los mismos que los de un genocidio.

Las otras colonizaciones
Uno de los argumentos que se utilizan para negar el “genocidio” en América es el de que en los países que fueron colonias de España hoy en día todavía quedan descendientes de los pueblos indígenas, mientras que en otros casos, como en los Estados Unidos colonizados por los británicos, los indios prácticamente han desaparecido.

Esteban Mira señala que si quedan indios en Perú, México y Colombia, por ejemplo, fue porque en esas zonas los pueblos se adaptaron al trabajo impuesto por los colonizadores o porque lucharon y se aislaron, mientras que en las islas de las Antillas, en Cuba o República Dominicana, fueron todos exterminados. Antonio Espino añade que hubo reductos, zonas que quedaban alejadas de las ciudades o de las minas o países actuales como Guatemala, que sufrieron menos la intervención de los españoles porque ofrecían menos interés para ellos.

Aun asegurando que hubo un exterminio generalizado, según Mira “ni España inventó el genocidio, ni la expansión española fue ni mejor ni peor que la de otras potencias europeas”. Contra la “leyenda negra” que se extendió por el mundo en contra de España, este historiador asegura que ingleses, franceses, alemanes y holandeses hicieron lo mismo.

“La Historia de la Humanidad siempre ha sido así”, declara Esteban Mira. En este punto, todos los expertos consultados coinciden. Según Antonio Acosta, de la Universidad de Sevilla, “todas las colonizaciones de países europeos sobre América fueron brutales”, como después ocurriría en África, mientras que el catedrático de la Autónoma de Barcelona, Antonio Espino, sentencia que “todos los imperialismo europeos se han comportado de manera terrible”, como también hicieron posteriormente Estados Unidos en Hawai, Rusia y Japón, entre otros casos, que también exterminaron poblaciones enteras en territorios conquistados.

Esteban Mira cree que no se puede decir que el balance de la conquista y de más de tres siglos de dominación española sea positiva ni negativa. Sobre las aportaciones que llevaron los españoles afirma que “los indígenas tenían civilizaciones, no eran todos salvajes, tenían estados, leyes, ciencias... y no pidieron ni la lengua castellana, ni el religión católica, ni las universidades”.

“La colonización fue negativa para la población indígena, por todos los que murieron, sobre todo por enfermedad”, asegura Antonio Acosta, que añade que también salió perdiendo la cultura por todas las lenguas autóctonas que se perdieron. Además, destaca que a partir de la colonización se impuso una marginación de los pueblos indígenas que en parte se ha perpetuado hasta nuestros días.




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